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自动驾驶驶向何方

2023-03-17 09:13:56   来源:新华网   点击:
近日,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶技术子公司Waymo宣布,在今年第二轮裁员中裁员137人,且侧重工程师岗位。加上1月初的首轮裁员,Waymo今年已裁员209人,占其员工总数的8%。

  作为全球自动驾驶领域的明星企业,在巅峰时期,Waymo估值一度高达1750亿美元,而且自2009年诞生至去年一直没有裁过员。随着自动驾驶高投入、低回报的特点越发凸显,如今Waymo估值已下滑至大约300亿美元,今年又连续两个月裁员,预示着自动驾驶时代的到来可能比我们预想的要慢。

  实际上,自动驾驶领域的竞争不仅仅是技术投入的比拼。它更像一场“烧钱”的马拉松,不仅里程长,而且迟迟不见回报。据业内人士估算,Waymo每年开支超过10亿美元;通用汽车公司旗下自动驾驶出租车子公司Cruise在2022年消耗了近20亿美元资金,预计今年的支出会更多;Uber自动驾驶部门ATG也做过统计,5年时间里该部门“烧”掉了25亿美元。还有很多车企为了结束无止境的投入选择在业务上进行调整,其中福特汽车公司和大众汽车均于去年11月份终止了自动驾驶设备Argo AI的开发。

  事实证明,开发全自动驾驶汽车困难很大、成本很高,在短时间内很难给予投资者更大回报,而且自动驾驶出租车业务想在短期内盈利基本无望。盈利难已成为多家自动驾驶企业的“通病”。福特首席财务官John Lawler此前就公开表示:“想要制造出大规模盈利的全自动驾驶汽车,还有很长的路要走。”另有业界人士明确指出,自动驾驶已陷入收支无法平衡的危机。

  此前几年,自动驾驶行业发展迅猛,但随着近年来自动驾驶商业落地受阻,叠加宏观经济环境恶化,资本纷纷撤出,整个行业呈现出明显收缩态势。如何创造更多盈利、实现商业化落地,或将成为全球自动驾驶公司在未来一段时间内最“头疼”的问题。(刘 畅)

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